Истребители
вернуться в раздел
Попков Виталий Иванович
Самый результативный ас самого результативного полка ВВС КА.

Статистика

За время войны В.И. Попков успешно совершил около 350 боевых вылетов, участвовал в 117 воздушных боях, лично сбил 41 неприятельский самолет и один в группе.

Биография

Родился 1 мая 1922 г. в Москве в семье служащих. Во время учебы в средней школе «заболел» авиацией, подобно тысячам мальчишек занимался авиамоделизмом, планеризмом, прошел обучение в аэроклубе. Окончил Чугуевскую и Батайскую военно-авиационные школы пилотов, до конца 1941 г. работал инструктором.

Кем был

Юным сержантом пришел в марте 1942 г. в 5-й гвардейский иап, один из лучших в наших ВВС, имевший славные традиции, с которым оказалась связана вся военная биография. В ходе войны летчиками полка произведено 15 464 боевых вылета, сбито или уничтожено на земле 739 самолетов противника, а 22 летчика стали Героями Советского Союза, из них двое дважды — командир полка В.А. Зайцев и В.И. Попков, закончивший войну капитаном, командиром эскадрильи.

Чем знаменит

Прошел путь от сержанта до капитана в годы войны и до генерал-лейтенанта в послевоенное время. Воевал на истребителях С.А. Лавочкина. В совершенстве овладел истребителями ЛаГГ-3 и Ла-5, летая на прикрытие войск, сопровождение, разведку, «свободную охоту», а также для нанесения бомбовых ударов по врагу. В составе шеренги Героев 1-го Украинского фронта капитан Попков участвовал в Параде Победы 24 июня 1945 г. в Москве, а через три дня был повторно удостоен «Золотой Звезды». В 1951 г. окончил Военно-воздушную академию, в 1964 г. — с отличием Военную академию Генштаба, с 1967 по 1981 г. — генерал-инспектор ВВС Главной инспекции Министерства обороны.

Места сражений

Участвовал в воздушных боях за Ржев, Сталинград, Воронеж, на Орловско-Курской дуге, Одессу, над Киевом, Львовом, Тирасполем, освобождал Венгрию, Австрию, Польшу, Германию. В небе над Берлином сбил 3 вражеских самолета.

Случаи проявления наивысшей степени героизма

Товарищеская взаимовыручка отличала летчиков 5-го гвардейского. В первое время, летая ведомым, сержант Попков самоотверженно прикрывал опытных ведущих, несколько раз покидал горящие машины с парашютами. С осени 1943 г. часто назначался ведущим, щедро делился с однополчанами секретами летного мастерства при том, что оставался одним из самых молодых летчиков в полку. 18 апреля 1945 г. немецкий истребитель попытался сбить «лавочкин» таранным ударом крыла по кабине, но промахнулся и разбился, а капитан Попков благополучно приземлил поврежденную машину в поле.

Обстоятельства смерти

Скончался в Москве 6 февраля 2010 г. в возрасте 87 лет.

Государственные награды

Дважды Герой Советского Союза был награжден тремя орденами Ленина, двумя орденами Красного Знамени, ордена Александра Невского, тремя орденами Отечественной войны I степени, орденом Отечественной войны II степени, тремя орденами Красной Звезды. В Москве, недалеко от места, где жил В.И. Попков, еще при жизни был установлено бюст героя. В 2002 г. к 80-летнему юбилею он единственный среди военных России был удостоен ордена преподобного Сергия Радонежского III степени.